De Kromme Rijn

De Kromme Rijn is een rivier in het zuiden van de provincie Utrecht en stroomt van Wijk bij Duurstede naar de stad Utrecht. De rivier is ongeveer 26 kilometer lang en was vroeger de hoofdroute van de grote Europese rivier De Rijn.

De rivier is ongeveer 3000 jaar terug ontstaan en vormde sinds ongeveer het jaar 47 na Christus de noordelijke grens van het Romeinse rijk. In die tijd was ze ongeveer 100 meter breed en liep ze langs Zeist (tot het jaar 295 na Christus) en de Marsdijk
(Nieuw-Wulven). In de eeuwen erna was het een belangrijke verbindingsroute tussen Utrecht en Dorestad.

Vanaf het jaar 838 verlegde de Rijn haar loop en werd de Lek belangrijker. De Rijn werd smaller en verlandde steeds vaker. In 1122 besloot de Utrechtse bisschop Godebald dat de Rijn moest worden afgedamd. Hierdoor werd het landelijke gebied beter beschermd tegen overstromingen en kon het worden ontgonnen. De Kromme Rijn verlandde en Utrecht was vanaf dat moment niet meer aangesloten op een hoofdrivier. Het rijnwater stroomde verder via de Lek. Vanaf ongeveer het jaar 1500 is de naam Kromme Rijn in gebruik.

Huidige tijd
De Kromme Rijn is momenteel gemiddeld 2 meter diep en 10 tot 15 meter breed. Het verval is ruim 2 meter, van 2,70 NAP in Wijk bij Duurstede tot 0,50 NAP in Utrecht. Op enkele plaatsen is de sterk meanderende rivier afgesneden. Soms zijn er verhogingen in het landschap zichtbaar. Dit komt of door overstromingen of door graafwerkzaamheden.

De Kromme Rijn trekt eerst door het open landschap van Cothen en komt via de bossen bij Beverweerd en Bunnik uiteindelijk in de stedelijke omgeving van Utrecht.

Langs de rivier is globaal een wandelpad aangelegd. Deze begint bij de waterinlaat aan de Nederrijn en loopt door tot aan het Ledig Erf in Utrecht. Tussen Beverweerd en Utrecht is de rivier te volgen via een jaagpad. Tussen Beverweerd en Wijk bij Duurstede volgt u af en toe een andere route dan de rivier heeft.

Deze website
Deze website gaat over de historie van de Kromme Rijn, maar ook over de huidige tijd. In september 2009 is de rivier gefotografeerd van Wijk bij Duurstede tot aan Utrecht. Oude rivierlopen zijn gevolgd, zoals de stadsgracht in Wijk bij Duurstede en de afgesneden armen bij Werkhoven en Cothen.

Pas wie de geschiedenis kent, zal de rivier beter begrijpen en al haar schoonheid ervaren. Lees meer over de ooit zo grote rivier, waaraan Utrecht en indirect ook Leiden, Woerden en Alphen aan de Rijn hun ontstaan hebben te danken.

 


De Kromme Rijn bij de Steenovenweg in Werkhoven.